小暑の候の時期はいつ? 読み方や意味、例文を紹介!

「小暑の候」と書かれた挨拶文を目にしたことはありませんか?
夏に向かい、本格的な暑さが訪れる頃に使われます。
具体的にはいつからいつまでのことを指すのでしょうか?

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小暑の候の時期はいつ? 読み方は?

「小さく暑い」と書いて「小暑」。
暑さがやってくる頃、というイメージが湧くのではないでしょうか?
実際、小暑と書かれているのは、カレンダーの7月7日前後です。ちょうど七夕の頃ですね。
まだ多くの地域で梅雨の最中のことが多いですが、蒸し暑さが増して、本格的な夏も近いと感じます。
「小暑」に時節や季節を表す「候」をつけて「しょうしょのこう」と読みます。季節の挨拶文、時候の挨拶として使用します。
では、小暑の候という挨拶文を使用できる期間は、というと、7月7日前後の「小暑」から、カレンダーに記されている「大暑」の前日まで。毎年7月23日前後になります。

小暑の候の意味は?

小暑は、古い中国の暦に基づく、1年を24等分した二十四節気のひとつです。
夏至や冬至は、普段の生活の中でもよく耳にするかと思います。夏至や冬至も同じ二十四節気のひとつなのです。
小暑は「小さく暑い」と書きます。その通りで、本格的な暑さが始まるという意味です。
小暑の次の二十四節気が、大暑になります。大暑の前日までが、小暑の候というわけです。

小暑の候を使った例文

小暑の候、この時期に、暑中見舞いを出し始めます。
また、お中元を贈る時期(ただし、地域によっては8月の場合もあります)とも重なりますので、お中元に対するお礼状など、挨拶文を書く機会も多いかも知れません。
手紙やハガキなどの冒頭に書く、季節感のある挨拶を、時候の挨拶といいます。単に季節を表すものではなく、相手の安否をたずねる意味もこめられています。

小暑の候を使用する場合、
「小暑の候 平素は格別なご高配を賜り厚く御礼申し上げます」
「小暑の候 貴社におかれましては益々ご清祥のこととお慶び申し上げます」
「小暑の候、貴社いっそうご隆盛のこととお慶び申し上げます」
「小暑の候、貴店いよいよご発展の由、大慶に存じます」
「小暑の候 皆様にはいよいよご清栄のこととお慶び申し上げます」
ビジネスシーンや改まった場面では、このように書きます。

親しい間柄では、小暑の候を使用しないで、他の季節を表す言葉を使用する例もあります。
「梅雨明けが待ち遠しい今日この頃、皆様いかがお過ごしでしょうか」
「うっとうしい雨の季節が続きますが、お変わりなくお過ごしでしょうか」
「小暑を過ぎ、いよいよ夏本番ですが、いかがお過ごしでしょうか」
「梅雨も明け、青空がまぶしい季節となりましたが、お元気ですか」
この頃は、梅雨明け間際の大雨が降ったり、梅雨が明けて蝉の声が聞かれるようになったりと、目まぐるしく変化する時でもありますので、挨拶文では時期がずれてしまわないようにしましょう。

結びの言葉の例文

冒頭に時候の挨拶を用いたら、締めくくりの結びの文も、季節感のある言葉と、相手を気遣う一文を添えたいですね。
「長雨が続いておりますが、夏風邪など召されませぬよう、お気をつけください」
「蒸し暑い日が続きます。くれぐれもご自愛ください」
「梅雨明けが待ち遠しい今日この頃ですが、お元気でお過ごしください」
「今年の夏は暑くなりそうです。くれぐれもご自愛ください」
「猛暑が続きます。お体には十分お気をつけてお過ごしください」

ちなみに、暑中見舞いは小暑から立秋までの間に出します。ただ、梅雨が明けていない場合は、梅雨明けを待ってからの方がいいでしょう。
8月7日前後の立秋以降は、暑中見舞いではなく、残暑見舞いになりますのでご注意を。
この夏は、日頃なかなか会えない方に、季節のご挨拶をしたためてみてはいかがですか。
暑中見舞い用のポストカードも、様々なデザインが販売されています。送る相手の好みに合わせて選んでみるのも、楽しいですね。

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